Gästinlägg: Daniel Åberg besöker Googles högkvarter

12 juni 2009

3580077223_b74592d030Jag var i San Francisco på semester för ett par veckor sedan. En av dagarna hade jag möjligheten att besöka Googles högkvarter i Mountain View i Silicon Valley. Jag blev medbjuden via min journalistvän Fredrik Wass, som just nu pluggar innovationsjournalistik vid Stanford University och blivit inbjuden till Google genom sitt program.

Googles campus – The Googleplex – är mytomspunnet. Drygt 8000 av företagets totalt 20000 anställda arbetar i Mountain View, området består av ett flertal byggnader spridda över ett mer än 100000 kvadratmeter stort område, ursprungligen byggt för Silicon Graphics. De anställda kan varje dag äta gratis frukost, lunch och middag på någon av företagets elva restauranger, troligen med ledningens förhoppning om att personalen ska spendera så mycket tid som möjligt på företaget. Därför finns även tvättstugor, flera simbassänger och en beachvolleyplan att tillgå för rekreation. Det berömda bollhavet såg jag aldrig till under vår rundtur, heller inte de hissar som jag hört sägas ska gå i sidled. Däremot hade alla toaletter behändiga html-kodningstips placerade i ögonhöjd så att man kunde kombinera trängande behov med kunskapsinlärning.

Tre personer ur den seniora pr-staben deltog i det två timmar långa samtal som var besökets huvudpunkt, tillsammans med en utvecklare från Googleägda Youtube (via videolänk). Det blev en rätt välregisserad frågestund – när de man pratar med har titlar som Vice President of Global Communications and Public Affairs samt Director of Corporate Communications blir det väl lätt så – men jag fann ändå deras inställning öppenhjärtig. Det samtalsämne som berörde mig själv närmast var det om Google Books pr-mässiga haveri – de uttryckte viss ånger över det sätt de sjösatt jättesatsningen på, men det diskuterades också hur man beter sig för att få en världsomspännande koncern att kännas som en tajt grupp, hur de lyckades toppa Microsofts lansering av sökmotorn Bing genom att samma dag presentera Google Wave samt en allmän genomgång om hur Googles ledningsgrupp opererar på veckobasis.

Google liknas ibland vid en sekt. Vid lunchdags, när de anställda tågade i tropp mot den jättelika huvudrestaurangen och serverades varsin bricka mat var det enkelt att förstå känslan. Urvalet var dock långt ifrån den vanliga personalmatsalens – thai, burgare, italienskt, sallad, japanskt, mexikanskt – det fanns stationer för nästan allt. Personligen tyckte jag att The Googleplex rent visuellt kändes som ett besök på Star Fleet Academy i ”Star trek” (för övrigt också lokaliserad till San Francisco), men det säger kanske mer om mig än om Google.

Mer än något annat tyckte jag dock att Google andades frihet under ansvar. Den hemlighetsfulla och slutna kultur som frodas på många teknikföretag i Silicon Valley – läs Apple – var helt väsensfrämmande här hävdade Corporate Communications-chefen David Krane. Ger man de anställda förtroende genom att lita på dem så läcker de heller inte information i förväg, var hans tes. På min fråga om hur Google och Apple – med två till synes helt motsatta personalpolicys när det gäller hemlighetsmakeri – kan vara Silicon Valleys två mest skinande framgångssagor, var svaret att det nog inte går att odla en kultur likt Apples om man inte har en person som Steve Jobs vid rodret. Friheten för de anställda på Google symboliseras kanske främst i deras 20-procentsregel, som säger att de anställda får använda en femtedel av arbetstiden till egna utvecklingsprojekt. Flera kända Googlefunktioner, däribland förslagsfunktionen Menade du… som dyker upp när man sökt på ett ord som verkar felstavat, sades härstamma ur sådana projekt.

Att det är statusfyllt att jobba på Google råder ingen tvekan om, och mantrat om att de har många av de smartaste hjärnorna på planeten i sin stab hördes mer än en gång under besöket. Dock har det på sistone blivit lättare att bli anställd – tidigare krävdes tretton anställningsintervjuer innan man erbjöds jobb på Google, numera bara åtta.

En intressant detalj för världens mediekoncerner, som inte alltid ser Googles söktjänster som något positivt utan snarare som en kannibal på potentiella intäkter, var svaret på frågan om vilket sorts företag Google ser sig som:

– Google har alltid varit, och kommer alltid att vara ett teknikföretag, sade Rachel Whetstone, Vice President of Global Communications and Public Affairs.

Gästbloggare Daniel Åberg,  jobbar till vardags på Kultur- och Nöjesredaktion. På fritiden kämpar han med uppföljaren till debutromanen Dannyboy & kärleken. På sin egen sajt bloggar han också om författandet och bokbranschen.


Unikt samarbete med nya 18 minuter

08 maj 2009
Andreas Rosander

Andreas Rosander

På måndag är det alltså premiär för nya gratistidningen 18 minuter i Uppsala.

TT Spektra levererar mycket redaktionellt innehåll, till exempel inom nöje, kultur och feature, tv och svarar dessutom för en stor del av redigeringen av 18 minuter.

– Det är ett unikt och omfattande uppdrag som vi tillsammans med UNT har lyckats sjösätta på imponerande kort tid, säger TT Spektras vd Göran Westin.

Redaktionen i Uppsala redigerar det lokala materialet, övriga redaktionella sidor redigeras av TT Spektra.

– Det är fantastiskt spännande att få vara med och starta en helt ny tidning. Och väldigt utmanande! Vi levererar material och färdiga sidor till många kunder, men det här känns ändå väldigt speciellt, eftersom vi är involverade i en så stor del av tidningen, säger Andreas Rosander, TT Spektras 18 minuter-redaktör och redigerare av nöjes- och sportmaterialet.

Tidningen ska ges ut fem dagar i veckan, måndag till fredag.

– Vi vill ha ett ungt och kraftfullt tilltal i tidningen. Tidningen ska vara lätt att läsa, lätt att förstå – utan att det blir banalt och tramsigt, säger Jens Pettersson, redaktör för 18 minuter.

Länkar till vad andra medier har rapporterat om 18 minuter hittar ni i det här blogginlägget.


26 år som tippare – det är Respekt

08 maj 2009

Stefan Eklund

13 rätt är respekt, brukar det heta i reklamen från Svenska Spel. 26 år som tipsexpert i en lång rad svenska dagstidningar (med ett antal fullträffar längs vägen), det är verkligen Respekt.

Jag tänker förstås på TT Spektras medarbetare Stefan Eklund, som nyligen levererade sin sista (?) tipssida. Nu ska han helt och hållet koncentrera sig på nya jobbet som kulturchef på Svenska Dagbladet.

Jag vet inte vad som imponerar mest. 26 års outtröttligt skrivande (det är alltså mer än 1.300 leveranser!) eller det faktum att han orkat med detta vid sidan av ett allt mer krävande heltidsjobb på Borås Tidning. Men som Stefan själv uttryckte det när vi tackade av honom härom kvällen: ”Jag har faktiskt tyckt att det har varit kul hela tiden, annars hade jag inte hållit på så här länge”.

Stefan började som tippare åt FLT, gick sedan över till Pressens Reportagebyrå när FLT försvann och har de senaste åren jobbat för TT Spektra. Under nästan hela den här tiden i ett tätt samarbete med Hans Ammer och Tord Källström, som givetvis var med när vi firade av Stefan. Tord tar för övrigt över som experttippare efter Stefan. Ni kan gissa att det berättades en och annan skön anekdot om forna tiders tekniska apparater, m m.

Givetvis fick Stefan som en av gåvorna sin allra sista tipssida prydligt tryckt på arkivbeständig canvasduk att hänga upp på hedersplats någonstans. För den som undrar så kan vi berätta att systemet drog in drygt 25.000 kr, om man lämnade in det. Det gjorde förstås inte Stefan. Men han satte ihop ett system veckan efteråt och prickade in 13 rätt igen. Men – tyvärr – då blev det bara en knapp tusenlapp.

Stort tack Stefan för din insats och lycka till på Svenskan!

PS. Spektras tipsorakel nr 2, Leif Johansson, är också en riktig ”långtradare”. Han drog igång 1988 och har inga planer på att lägga av än på ett tag. Det är vi tacksamma för.


Kultur- och nöje twittrar och bloggar

06 maj 2009

NojesbloggenÄven kultur- och nöjesredaktionen har börjat blogga. Bland annat för att testa om de sociala medierna kan användas för att förbättra kundkontakten.

Nöjeschefen Mikael Forsell har länge känt att de dagliga pm:en inte riktigt räckt till för att exempelvis djupare motivera nyhetsbedömningar och berätta om stora kommande händelser.

– Vi har även behövt ett snabbare verktyg än mejlen och hoppas att Twitter kan vara en väg att gå, säger han.

Redaktionen har redan ett antal twittrande medarbetare – Daniel Åberg och Erik Helmerson bland andra – och nu har även redaktionen ett konto på Twitter.

Det ska förstås användas för att följa de personer inom kultur- och nöjesbranschen som rör sig på Twitter, men förhoppningen är också att redaktionen via mikrobloggen ska komma i snabb direktkontakt med sina kunder och på den vägen ge snabba besked om saker som rör det dagliga utbudet.

De senaste veckorna har för övrigt visat att Twitter är en utmärkt källa för information och nyheter. Kultur- och nöjesredaktionen har vid flera tillfällen snabbt kunnat göra egna texter om stora nöjesnyheter som snappats upp på tjänsten.

Läs mer på Kultur- och nöjesbloggen. Våra kunder hittar också mer info i Micke Forsells dagliga pm.