Gästinlägg: Daniel Åberg besöker Googles högkvarter

3580077223_b74592d030Jag var i San Francisco på semester för ett par veckor sedan. En av dagarna hade jag möjligheten att besöka Googles högkvarter i Mountain View i Silicon Valley. Jag blev medbjuden via min journalistvän Fredrik Wass, som just nu pluggar innovationsjournalistik vid Stanford University och blivit inbjuden till Google genom sitt program.

Googles campus – The Googleplex – är mytomspunnet. Drygt 8000 av företagets totalt 20000 anställda arbetar i Mountain View, området består av ett flertal byggnader spridda över ett mer än 100000 kvadratmeter stort område, ursprungligen byggt för Silicon Graphics. De anställda kan varje dag äta gratis frukost, lunch och middag på någon av företagets elva restauranger, troligen med ledningens förhoppning om att personalen ska spendera så mycket tid som möjligt på företaget. Därför finns även tvättstugor, flera simbassänger och en beachvolleyplan att tillgå för rekreation. Det berömda bollhavet såg jag aldrig till under vår rundtur, heller inte de hissar som jag hört sägas ska gå i sidled. Däremot hade alla toaletter behändiga html-kodningstips placerade i ögonhöjd så att man kunde kombinera trängande behov med kunskapsinlärning.

Tre personer ur den seniora pr-staben deltog i det två timmar långa samtal som var besökets huvudpunkt, tillsammans med en utvecklare från Googleägda Youtube (via videolänk). Det blev en rätt välregisserad frågestund – när de man pratar med har titlar som Vice President of Global Communications and Public Affairs samt Director of Corporate Communications blir det väl lätt så – men jag fann ändå deras inställning öppenhjärtig. Det samtalsämne som berörde mig själv närmast var det om Google Books pr-mässiga haveri – de uttryckte viss ånger över det sätt de sjösatt jättesatsningen på, men det diskuterades också hur man beter sig för att få en världsomspännande koncern att kännas som en tajt grupp, hur de lyckades toppa Microsofts lansering av sökmotorn Bing genom att samma dag presentera Google Wave samt en allmän genomgång om hur Googles ledningsgrupp opererar på veckobasis.

Google liknas ibland vid en sekt. Vid lunchdags, när de anställda tågade i tropp mot den jättelika huvudrestaurangen och serverades varsin bricka mat var det enkelt att förstå känslan. Urvalet var dock långt ifrån den vanliga personalmatsalens – thai, burgare, italienskt, sallad, japanskt, mexikanskt – det fanns stationer för nästan allt. Personligen tyckte jag att The Googleplex rent visuellt kändes som ett besök på Star Fleet Academy i ”Star trek” (för övrigt också lokaliserad till San Francisco), men det säger kanske mer om mig än om Google.

Mer än något annat tyckte jag dock att Google andades frihet under ansvar. Den hemlighetsfulla och slutna kultur som frodas på många teknikföretag i Silicon Valley – läs Apple – var helt väsensfrämmande här hävdade Corporate Communications-chefen David Krane. Ger man de anställda förtroende genom att lita på dem så läcker de heller inte information i förväg, var hans tes. På min fråga om hur Google och Apple – med två till synes helt motsatta personalpolicys när det gäller hemlighetsmakeri – kan vara Silicon Valleys två mest skinande framgångssagor, var svaret att det nog inte går att odla en kultur likt Apples om man inte har en person som Steve Jobs vid rodret. Friheten för de anställda på Google symboliseras kanske främst i deras 20-procentsregel, som säger att de anställda får använda en femtedel av arbetstiden till egna utvecklingsprojekt. Flera kända Googlefunktioner, däribland förslagsfunktionen Menade du… som dyker upp när man sökt på ett ord som verkar felstavat, sades härstamma ur sådana projekt.

Att det är statusfyllt att jobba på Google råder ingen tvekan om, och mantrat om att de har många av de smartaste hjärnorna på planeten i sin stab hördes mer än en gång under besöket. Dock har det på sistone blivit lättare att bli anställd – tidigare krävdes tretton anställningsintervjuer innan man erbjöds jobb på Google, numera bara åtta.

En intressant detalj för världens mediekoncerner, som inte alltid ser Googles söktjänster som något positivt utan snarare som en kannibal på potentiella intäkter, var svaret på frågan om vilket sorts företag Google ser sig som:

– Google har alltid varit, och kommer alltid att vara ett teknikföretag, sade Rachel Whetstone, Vice President of Global Communications and Public Affairs.

Gästbloggare Daniel Åberg,  jobbar till vardags på Kultur- och Nöjesredaktion. På fritiden kämpar han med uppföljaren till debutromanen Dannyboy & kärleken. På sin egen sajt bloggar han också om författandet och bokbranschen.

Annonser

4 Responses to Gästinlägg: Daniel Åberg besöker Googles högkvarter

  1. […] i fredags. Här har jag ju bara berättat om min frälsning, där nämner jag lite annat också. Check it out vetja, så ser jag till att komma ur sängen och bege mig till jobbet så […]

  2. […] tro för den sakens skull inte att jag inte kämpar upp för mitt internet och min naiva kärlek till Google ändå! Jag har stått upp för det där kapitalistiska megalomaniska Silicon Valley-företaget i […]

  3. […] här finns de Googlerelaterade inlägg som jag skrivit tidigare. En kommentar […]

  4. […] Gästbloggare Daniel Åberg,  jobbar till vardags på Kultur- och Nöjesredaktion. På fritiden kämpar han med uppföljaren till debutromanenDannyboy & kärleken. På sin egen sajt bloggar han också om författandet och bokbranschen. På Spektrabloggen har han tidigare skrivit om sitt besök på Google. […]

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: